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Rêver d’une Rover V8... Dreams of a Rover V8 (part 1)

I have to be honest with you, my MG buddies. My passion for these cool British cars has not been in my blood all my life. Growing up in the 70s and 80’s , I saw the tail end of the marque, and by the time I got my drivers license, the options were the MG-badged options of Austin Rover’s Metro, Maestro, and Montego . I had 2 Montego’s, but didn’t have the cash to afford the MG variant. Truth be told, it was really a trim level and some upgraded parts, and not really reflecting a true ‘marque’. What DID capture my imagination as a teenager, were the efforts put in to making older cars into hot rods. They may not have been the monsters on this side of the pond, with 427ci / 7 litre engines, but the cars were there, and the engine every young lad wanted in his car, was the Rover V8 engine. Stories of engine swaps, 50’s Ford Populars, 60’s Ford Anglias, Vauxhall Victors, Zodiacs, were all appearing in ‘Street Machine’ magazine, and all with big increases in horsepower, and all talking about them having the Rover V8 engine dropped in under the bonnet.(Ford Popular van, typical of UK custom car projects in the 80’s)

The engine itself has been around since the mid-60s, andwas originally made by Buick. A Rover exec came across the engine by accident, saw it’s potential, and acquired the rights to develop it in the UK. ( the Wiki link behind all of it can be found at the end of the article) Despite the engine being used in aLOT of UK cars in the 80s and 90s, I never had the chance to own a car powered by one, so I thought that would be it. I had NO knowledge of the links to MG until MUCH later in life. In the spirit of ‘you crave something when you can’t get it easily’ I started my love of MGs in the early 2000s. My mum had always loved the look of the MGBGT, but it wasn’t until living in Canada, that I started to look on MGs, and specifically the MGB as a car I’d love toown. My ‘life change’ in 2011 gave me a kick up the rear end, and I told myself I was going to own one soon, and by 2013 I had my 1969 green MG machine. From there I learned from my new MG friends, and reading materials, that MG had attempted on a couple of occasions to insert more power into the MGB. The MGC was their first big attempt, but thanks to the politics of the BMC at the time, the car never made it more than a couple of years, and was not the car MG intended primarily due to the weight of the engine ( link at end) . The Factory MGBGTV8 came along in 1973 after Ken Costello proved it could be done with some great engineering, and BMC followed, after learning from him and applying some of their own skills, but thanks to the oil crisis of the time, and the drive towards more economical cars, this car has now been labelled as the right car at the wrong time. (see link at the end for the story) Although VERY happy with my 1.8 MGB, my interest went into overdrive when I started to read about the many conversions going on, with engine upgrades being squeezed under the hoods of these cool cars. It was Joe Sfier’s V8 conversion that really caught my attention. Could I REALLY combine my love for the Rover V8 engine in an MGB? Info from Joe suggested the engine COULD be sought, as they were still being installed in Land Rovers, and Joe himself had been seeking parts from the engine from the UK, and even some US sources. Something to think about.....On connecting with MG enthusiasts in BC a few years after we moved there, I heard about a fellow who owns a FACTORY built MGBGTV8. With all that I’d learnt so far, I really wanted to see it. With only 2600 being made, and NO intent to exportthis side of the Atlantic, these things are RARE. I made a few enquiries, and eventually met the owner, Alan, at a car show the following summer. He told me that the car was not finished, but I could certainly see it. He’d imported it from the UK 20years ago, and had been under restoration since then. It had been taken RIGHT back to its bones, and a rotisserierestoration had brought this car back from the brink. I got his contact details, enthused to him my passion to see the car, but we never

Winter 2022 / Hiver 2022connected. Within six months, life got in the way of me seeing the car, and a couple of months after moving back to Quebec, I wrote to Alan to tell him of my new coordinates. His response that it was ‘a shame we couldn’t come to an arrangement’. This willingness to potentially sell the car was unexpected , amazing, and had me virtually in tears. From that moment I was a dogafter a bone, but with me now in QC, and the car is still in BC, this was not going to be simple! I reassured Alan of the car’s future TLC in my care, and that distance was no object A couple of month later, an email from his daughter telling me of her helping Alan get some stuff done, including the MG. After a facetime tour of the car with Alan and his daughter, Sally, followed by some money being transferred, the car was mine. With a good friend in BC helping with the loading of the extras, and the car shipping fellow who delivered my ‘B’ back from BC without a scratch dealing with this new cargo, within a few weeks the car was peeking out from the door of the trailer just of the highway near Rigaud. My dream had been realized. My new love of MG, with my dreams of a Rover V8, had just come together in the form of my new purchase. A 1974 MGBGTV8 in Bracken. Now just the small task of getting her ready for the road... its 90% there.. The rest should be easy right???



The Rover V Wikipedia -https://en.wikipedia.org/wiki/Rover_V8_engine

The MGC story-https://classiccars.fandom.com/wiki/

MG_MGCMGBGTV8 -https://www.classiccarintelligence.co.uk/classic-car-details/mg-mgb-gt-v8/96


Rêver d’une Rover V8


Je dois être honnête avec vous, chers amis MG. Je n’ai pas toujours été fana de ces belles voitures anglaises. Ayant grandi dans les années 70 et 80, je n’ai vu que la fin de ces marques et lorsque j’ai obtenu mon permis de conduire, les options se réduisaient aux “MG” Metro de Austin Rover, Maestro et Montego. J’ai eu 2 Montego, mais ne pouvais pas me payer la ligne MG. Quoique vraiment, il ne s’agissait que de pièces plus sophistiquées pas trèes représentatives d’une vraie “MARQUE”.Ce qui me captivait étant jeune, c’était la capacité de certains de faire des “hot rods” à partir de vieilles voitures. C’était loin des méga-machines de ce coté-ci de l’Atlantique, avec leurs moteurs de 427ci/ 7 litres, mais elles impresionnaient, même si le rêve de tout jeune homme était de mettre la main sur un moteur Rover V8. Ces histoires de remplacement de moteurs sur des Ford Populars des années 50, des Ford Anglias des années 60, des Vauxhall Victors, des Zodiac faisaient la “UNE” du magazine “Street Machine”, insistant sur l’accroissement des chevaux vapeur et sur le fameux moteur Rover V8 sous le capot. ( Camionnette Ford Popular, typique des projets personnalisés des années 80)

Ce moteur fut créé dans les années 60, par Buick. Un cadre de Rover l’aurait aperçu par hasard, a vu le potentiel et s’est porté acquéreur des droits de fabrication au Royaume-Uni. ( un lien Wikipedia à la fin de cet article résume le tout)Malgré le fait que ce moteur a fait partie de plusieurs voitures anglaises dans les années 80 et 90, je n’ai jamais réussi à mettre la main dessus et en ai presque fait mon deuil. Ce n’est que beaucoup plus tard dans ma vie quele lien s’est fait avec la MG.Dans la veine de “vous ne désirez que ce qui est ardu à atteindre”, je me suis mis à développer mon amour des MG début 2000. Bien sûr, ma mère adorait le look de la MGBGT mais ce n’est qu’en arrivant au Canada que je me suis mis à regarder les MG et plus spécifiquement la MGB, comme étant une voiture à avoir. Il a fallu que ma vie change en 2011 pour que je me décide enfin et que j’achète , en 2013, ma MGB 1969 verte. Dès lors, j’appris d’amis MG et en faisant quelque lectures que MG a tenté à diverses prise d’augmenter la puissance de la MGB. La MGC en fut la première tentative mais la politique du BMC vint empêcher sa production au-delà de deux ans en plus d’un poids trop lourd selon les critères MG. (Voir le lien ci-bas) . La MGBGT V8 d’usine est apparu en 1973 après que Ken Costello eut prouvé que l’ingéniérie le permettait, et le BMC engloba le pas en y ajoutant du leur. Cependant, la crise du pétrole et la recherche d’autos plus économiques en essance firent en sorte que la voiture quoique pertinente, arrivait au mauvais moment. (Voir le lien ci-bas)Bien que satisfait de ma MGB 1.8, je me mis à m’intéresser à “l’overdrive” et à toutes les possibilités de conversions visantà insérer dans ces chouettes voitures des moteurs rehaussés. Mais ce fut la conversion V8 de Joe Sfeir qui a attiré mon attention. Pouvais-je vraiment accouplé mon amour du moteur Rover V8 à une MGB? Joe m’a mentionné que l’on pouvait trouvé ce moteur, d’autant plus qu’il était encore installé dans les Land Rovers et que lui-même avait commandé des pièces du Royaume-Uni, et même des USA. Humm, que de réflexions...Par le biais de nos connaissances Mg en Colombie Britannique une fois installés, j’ai entendu parler d’un type ayant une MGBGT V8 de manufacture. Inutile de dire que je tenais à la voir. Avec seulement 2 600 exemplaires dont nulle exportation de ce coté de l’Atlantique, on parle de RARETÉ. J’ai fait quelques recherches et ai voulu renconter le proprio, Alan, lors d’un

Winter 2022 / Hiver 2022show d’autos l’été suivant. Il m’a dit qu’il me permettrait de la voir même si elle était incomplète. Il l’avait importée du R-U il y a 20 ans et l’a restaurée tout ce temps. Elle était réduite à un squelette et des restaurations particulières l’ont sortie du purgatoire. J’ai pris touts ses coordonnées, lui ai transis mon enthousiasme mais malheureusement nousavons perdu contact. Ma vie changea tout pour tout en 6 mois, m’empêchant de voir l’auto mais 2 mois après être revenu au Québec, j’ai recommuniqué avec Alan en lui donnant manouvelle adresse. Quand il m’a répondu que c’était vraiment dommage que nous n’ayons pu nous voir, j’ai compris une vente possible et cela m’a presque fait verser des larmes.À partir de ce moment, j’étais un chien sans os, mais le fait que j’étais maintenant au Québec, et lui en C.-B., n’arrangeait pas les choses. J’ai rassuré Alan quant aux bons soins que je prodiguerais à sa voiture et la distance s’est effacée. Quelques mois plus tard, j’ai reçu un mail de la fille d’Alan me disant qu’elleréglait des choses avec son père dont le sort de la MG. Après une visite virtuelle de l’auto avec Alan et sa fille Sally, je fis un transfert de fonds, et la voiture devint mienne! Grâce à un bon ami de C._B. qui s’est occupé des extras, et du livreur qui m’a livré la MG depuis la C.-B. sans une seule égratignure, la voiture émergea enfin de sa roulotte tout près e Rigaud.Je réalisais enfin mon rève. Mon amour récent des MG, jumelé à mon rève d’un Rover V8 prenait forme grâce à e nouvel achat. Une MGBGT V8 1974 à Bracken. Nereste qu’à la préparer pour la route, elle y est à 90%. Le reste n’est que broutilles, n’est-ce pas?




The Rover V Wikipedia -https://en.wikipedia.org/wiki/Rover_V8_engine

The MGC story-https://classiccars.fandom.com/wiki/

MG_MGCMGBGTV8 -https://www.classiccarintelligence.co.uk/classic-car-details/mg-mgb-gt-v8/96

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